La Lanterne des Morts
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La Lanterne des Morts
Les Moutiers-en-Retz

La Lanterne des Morts

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Monument historique classé datant du XIIème siècle, la lanterne des morts des Moutiers-en-Retz est la dernière en France toujours en fonctionnement !
Monument unique dans le genre en Loire-Atlantique, elle est toujours en service.. On y allume une lumière, la nuit des Trépassés et chaque fois qu'un décès survient dans la paroisse. Jadis, la veilleuse était alimentée à l'huile, aujourd'hui l'électricité l'a remplacée. Cette coutume remonte au XIIème siècle. Les lanternes des morts ont été construites surtout en Limousin, Périgord et Poitou. Celle des Moutiers est la plus à l’ouest avec celle de Saint Pierre d’Oléron. Monument exclusivement religieux symbolisant la lumière du Christ. Les lanternes des morts étaient situées dans les cimetières, comme ici dans l’ancien cimetière entre l’église Saint Pierre et l’église Madame, aujourd'hui détruite. Elle fut restaurée en 1610 puis à la fin du XIXème siècle. Elle est formée d’une tour de 7 mètres de haut et de 1,5 mètre de diamètre. Elle est surmontée d’une calotte sphérique et d’une croix. La tour est percée de trois petites fenêtres laissant passer la lumière d'une lampe. À l'extérieur, un autel est dédié à Saint-Joseph "patron de la Bonne Mort" et rappelle le sens chrétien de cette tour, classée monument historique. La lanterne est uniquement visible depuis l'extérieur.

Contact

Place de l'Eglise Madame
44760 LES MOUTIERS-EN-RETZ

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