Canal de Nantes à Brest et son halage
Guenrouet

Canal de Nantes à Brest et son halage

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Le Canal Imaginez ici des centaines d’hommes, bagnards, prisonniers de guerre, soldats déserteurs, en train de creuser jour et nuit de leur main ce canal. C’était au début du 19ème siècle. La canalisation des voies intérieures de Bretagne, voici la solution pour désenclaver le Centre Bretagne appelé la Sibérie Bretonne par le peu de chemins carrossables qu’elle comptait. Le Canal apparaît alors comme l’élément qui facilitera les échanges et permettra ainsi le développement économique de la région. Achevé en 1842, après 23 années de travaux, le canal de Nantes à Brest serpente à travers les terres sur 364 km et compte 238 écluses qui permettent de franchir les dénivellations. Le halage Emprunté sur plus de 6 km, le halage fait aujourd’hui la joie des randonneurs, cyclistes, équestres qui se baladent le long du canal. Mais avant de devenir un lieu agréable de promenade, il avait une fonction bien particulière puisqu’il servait autrefois à faire avancer les chalands qui devaient être tractés. Les chevaux, mais aussi les mariniers, les tiraient à l’aide d’un cordage relié au bateau. On dit qu’ils hâlaient, d’où le nom de halage. L’arrivée des péniches motorisées après la 1ère guerre mondiale a entrainé la disparition des chevaux sur le halage. Autrefois lieu de labeur c’est aujourd’hui un lieu agréable de détente et de balade.

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